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El cartero de Mandela

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(*) Fragmento de una entrada escrita en Ciudad del Cabo el 28/06/2010, víspera del España-Portugal de octavos de final del Mundial de Sudáfrica.

Cape Town es una enorme proa de gres zambullida en el mar que los portugueses bautizaron  como cabo de las Tormentas, primero; y de la Buena Esperanza, después.
Ni Bartlomeu Dias ni Vasco de Gama podían imaginar lo proféticas que resultarían siglos después aquellas denominaciones.
La punta imaginaria de esta proa multicolor es Robben Island, un pedazo de tierra circular que emerge del océano para dar testimonio de cómo el hombre puede sobrevivir al hombre.

En ese kilómetro de diámetro vivió encarcelado durante casi treinta años Nelson Mandela.  Él y los demás presos políticos del Congreso Nacional Africano sufrieron las consecuencias de querer ser negro y libre. “Esta es la isla y aquí es donde vas a morir”, escuchó Madiba a modo de bienvenida.
El metódico plan de torturas del apartheid incluía usar el suelo infecto como cama y la misma pileta para asearse, hacer sus necesidades y lavar la ropa. Los presos comían con las manos que las canteras habían desgarrado antes; muchos eran enterrados hasta la cabeza, otros morían ciegos. Algunos intentaron escapar, no porque esperaran alcanzar la costa, sino para que antes un oficial les pegara un tiro y acabara con su agonía.
Los activistas podían ver el litoral desde su infierno. Vivían a sólo media hora en barco pero en otro mundo. Eran torturados y despreciados. Su contacto con el exterior se reducía a una visita de media hora  al año o una carta de 120 palabras cada seis meses. “Me estoy secando como un desierto. Una carta tuya es como lluvia de Primavera”, le escribió Mandela a Winnie en octubre de 1976.
Pero Madiba se las ingenió para sortear aquellos límites. Fue capaz de escribir Long Way to Freedom escondiendo pequeños fragmentos de la obra entre los muros de la cárcel.
Mac Maharaj, de origen indio y preso político como él, se jugó la vida recopilándola en el presidio y distribuyéndola  por la ciudad una vez que fue liberado. Madiba nunca olvidó aquel gesto. Desde lo más profundo de su sentido del humor, lo nombró años más tarde ministro de transportes.

Mandela contrajo tuberculosis durante su internamiento en Robben Island. Todos los problemas pulmonares que sufre desde entonces son consecuencia de aquellos años.

Maharaj ahora es el portavoz del Gobierno sudafricano del presidente Jacob Zuma.

“Nadie nace odiando a otra persona por el color de su piel, su origen o su religión. Si la gente ha aprendido a odiar, puede también aprender a amar. El amor llega más naturalmente al corazón humano que su contrario”

(Nelson Mandela)